Al menos dos muertos por peste bubónica en el norte de China en tres días

Siete contactos cercanos del fallecido permanecen en observación médica en aislamiento.Al menos dos personas han muerto en los últimos tres días por la peste bubónica en la región septentrional china de Mongolia Interior, informó ayer la prensa local. Las autoridades sanitarias de la provincia señalaron que la peste bubónica fue la responsable del fallecimiento, este viernes en la ciudad de Bayannur, del último de los dos pacientes afectados, detalló la agencia estatal de noticias Xinhua.Siete contactos cercanos del fallecido permanecen en observación médica en aislamiento. Por el momento, todos ellos han obtenido resultados negativos de la enfermedad en sus análisis y ninguno ha mostrado los síntomas propios de esta. Además, las autoridades han sellado la residencia del fallecido.El mismo viernes, el Gobierno local aumentó el nivel de alerta de prevención y control de la peste, y anunció que lo mantendría hasta final de año, medida idéntica a la adoptada en la localidad de Baotou, donde el pasado jueves falleció otra persona por la peste, indicó el diario estatal Global Times. «La peste está presente desde hace mucho tiempo y el sistema de respuesta de Mongolia Interior para la enfermedad, que incluye seguimiento sobre el terreno y sistemas de aniquilación de ratas, está suficientemente preparado para controlarla», opinó el subdirector de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Pekín, Wang Peiyu, citado por el rotativo.

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el periodo de la incubación de la peste (cuya variante más letal es la pulmonar) es de entre 3 y 7 días, y tiene una tasa de mortalidad del 30%. La OMS agrega que, entre 2010 y 2015, ha contabilizado 3.248 infectados, entre los que 584 perecieron por la peste.

¿Qué es la peste bubónica y por qué causa alerta?1. ¿Qué es?

Es una enfermedad causad por una bacteria que afecta a humanos y otros mamíferos.

La bacteria se llama Yersinia pestis, que existe «en un ciclo que involucra a los roedores y sus pulgas», explican los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Sin tratamiento, puede causar graves síntomas, y hasta la muerte.

 

2. ¿CÓMO SE TRANSMITE?

Los CDC identifican tres tipos de transmisión: por picadura de pulga infectada, por contacto con tejidos o fluidos de un animal contaminado, y por gotículas infectadas.

3. ¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS?

Los CDC indican que los síntomas dependen de cómo se expuso un paciente a la bacteria, y puede tomar por lo general tres formas: bubónica, septicémica y neumónica.

En la bubónica se presenta fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, debilidad y algún tipo de inflamación en los nodos linfáticos. Esto por lo general ocurre tras una picadura de pulga y si no se trata con antibióticos, dicen los CDC, la bacteria puede ir a otras partes del cuerpo.

 

En la plaga septicémica, también se presentan escalofríos, fiebre y debilidad extrema, así como dolor abdominal y sangrado en la piel y otros órganos, afirman los CDC. La piel los tejidos de los dedos de manos y pies, y de la nariz, pueden ponerse negros y morir. Estos síntomas ocurren por lo general tras una picadura de pulga infectada o de manipular un animal con la enfermedad.

Por último están los síntomas de la plaga neumónica, que se parecen a los dos anteriores en la fiebre, dolor de cabeza y debilidad, a los que se suman problemas respiratorios, como falta de aliento, dolor en le pecho, tos y, en ocasiones, dicen los CDC, mucosidades sanguinolentas o aguadas. Esta es la forma más peligrosa de la enfermedad, y también la que se transmite de humano a humano por las gotículas infectadas.

5. ¿CÓMO SE DIAGNOSTICA?

La confirmación de la enfermedad se realiza con una prueba de laboratorio de una muestra de pus de un ganglio inflamado, sangre o esputo, dice la OMS. Los CDC dicen que el síntoma más común de la plaga son estos ganglios inflamados, que los doctores pueden tomar como señal si el paciente ha viajado a una de las zonas donde se presenta la enfermedad.

6. ¿CUÁN FATAL ES?

Si no se trata, la plaga puede ser mortal. La plaga que causa neumonía puede ser mortal entre 18 y 24 horas después de desarrollarse, dice la OMS.

 

7. ¿CÓMO SE PUEDE TRATAR?

Según la OMS, diagnosticar y tratar la enfermedad en sus primeras etapas es fundamental para que el paciente sobreviva y evite las complicaciones. Los antibióticos comunes curan la enfermedad.

8. ¿CÓMO CONTROLARLA?

La OMS describe varios pasos para frenar los brotes, entre ellos, encontrar la fuente de la infección, proteger a los profesionales de salud, procurar el tratamiento adecuado, aislar a los pacientes, vigilar los contactos de los infectados, obtener muestras, desinfección de manos y superficies, y prácticas seguras de entierro y manejo de cuerpos.

Peste Bubónica
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