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sábado 1, de octubre , 2022

Ataque aéreo estadounidense contra un miembro del Estado Islámico en Afganistán

Actuando rápidamente sobre la promesa del presidente Joe Biden de tomar represalias por el mortal atentado suicida en el aeropuerto de Kabul, el ejército estadounidense dijo que utilizó un ataque con un dron para matar a un miembro del grupo afgano del grupo Estado Islámico el sábado.

La huelga se produjo en medio de lo que la Casa Blanca denominó indicaciones de que el Estado Islámico planeaba atacar de nuevo cuando la evacuación del aeropuerto de Kabul liderada por Estados Unidos avanzara hacia sus últimos días. Biden ha fijado el martes como fecha límite para completar la salida.

Biden autorizó el ataque con drones y fue ordenado por el secretario de Defensa Lloyd Austin, dijo un funcionario de defensa, que habló bajo condición de anonimato para proporcionar detalles que aún no se han anunciado públicamente.

El ataque aéreo se lanzó desde más allá de Afganistán menos de 48 horas después del devastador ataque de Kabul que mató a 13 estadounidenses y decenas de afganos con solo unos días para la retirada final de Estados Unidos después de 20 años de guerra. El Comando Central de Estados Unidos proporcionó pocos detalles; dijo que creía que su ataque no mató a civiles.

La velocidad con la que el ejército estadounidense tomó represalias reflejó su estrecha vigilancia del Estado Islámico y años de experiencia en atacar a extremistas en partes remotas del mundo. Pero también muestra los límites del poder de Estados Unidos para eliminar las amenazas extremistas, que algunos creen que tendrán más libertad de movimiento en Afganistán ahora que los talibanes están en el poder.

El Comando Central dijo que el ataque con drones se llevó a cabo en la provincia de Nangahar contra un miembro del EI que se cree que está involucrado en la planificación de ataques contra Estados Unidos en Kabul. El ataque mató a una persona, dijo el portavoz capitán de la Marina William Urban.

No estaba claro si el individuo objetivo estuvo involucrado directamente en la explosión suicida del jueves fuera de las puertas del aeropuerto de Kabul, donde multitudes de afganos intentaban desesperadamente ingresar como parte de la evacuación en curso.

El ataque aéreo se produjo después de que Biden declarara el jueves que los perpetradores del ataque no podrían esconderse. “Te perseguiremos y te haremos pagar”, dijo. Los líderes del Pentágono dijeron a los periodistas el viernes que estaban preparados para cualquier acción de represalia que ordenara el presidente.

«Tenemos opciones allí en este momento», dijo el mayor general Hank Taylor, del Estado Mayor Conjunto del Pentágono.

El viernes se advirtió al presidente que esperaba otro ataque letal en los últimos días de una frenética evacuación liderada por Estados Unidos. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el equipo de seguridad nacional de Biden ofrecía una perspectiva sombría.

«Avisaron al presidente y al vicepresidente que es probable que se produzca otro ataque terrorista en Kabul, pero que están tomando las máximas medidas de protección en el aeropuerto de Kabul», dijo Psaki, haciéndose eco de lo que ha estado diciendo el Pentágono desde el atentado del jueves en el aeropuerto de Kabul.

El viernes por la noche, el Departamento de Estado volvió a instar a los estadounidenses a mantenerse alejados de las puertas de los aeropuertos, incluida «la nueva puerta del Ministerio del Interior».

Un día después surgieron pocos detalles nuevos sobre el ataque al aeropuerto, pero el Pentágono corrigió su informe inicial de que había habido atentados suicidas en dos lugares. Dijo que solo había uno, en o cerca de Abbey Gate, seguido de disparos. El informe inicial de un segundo atentado en el cercano hotel Baron resultó ser falso, dijo el mayor general Hank Taylor del Estado Mayor Conjunto del Pentágono; atribuyó el error a la confusión inicial.

Según una evaluación preliminar, los funcionarios estadounidenses creen que el chaleco suicida utilizado en el ataque, que mató al menos a 169 afganos además de los 13 estadounidenses, llevaba alrededor de 25 libras de explosivos y estaba cargado de metralla, dijo el viernes un funcionario estadounidense. Una bomba suicida generalmente lleva de cinco a diez libras de explosivos, dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato para discutir las evaluaciones preliminares del atentado.

Biden aún enfrenta el problema a largo plazo de contener una serie de posibles amenazas extremistas basadas en Afganistán, lo que será más difícil con menos recursos de inteligencia estadounidenses y sin presencia militar en la nación.

Emily Harding, ex analista de la CIA y subdirectora de personal del Comité de Inteligencia del Senado, dijo que dudaba de las garantías de Biden de que Estados Unidos podrá monitorear y atacar amenazas terroristas desde más allá de las fronteras de Afganistán. El Pentágono también insiste en que esta capacidad llamada «sobre el horizonte», que incluye aviones de vigilancia y ataque con base en el área del Golfo Pérsico, será eficaz.

En una aparición en la Oficina Oval el viernes, Biden expresó nuevamente sus condolencias a las víctimas del ataque. El regreso a casa de los restos de los militares estadounidenses en los próximos días proporcionará recordatorios dolorosos y conmovedores no solo de la devastación en el aeropuerto de Kabul, sino también de la costosa forma en que está terminando la guerra. Más de 2.400 militares estadounidenses murieron en la guerra y decenas de miles resultaron heridos durante las últimas dos décadas.

El Cuerpo de Marines dijo que 11 de los 13 estadounidenses muertos eran marines. Uno era un marinero de la Armada y el otro un soldado del Ejército. Sus nombres no han sido publicados hasta que se notifique a sus familias, un proceso a veces largo que, según el portavoz del Pentágono, John Kirby, implica «conversaciones difíciles».

Aún así, comenzaban a surgir detalles tristes de los asesinados . Un infante de marina de Wyoming estaba en su primera gira en Afganistán y su esposa está esperando un bebé en tres semanas; otro era un hombre de 20 años de Missouri cuyo padre estaba devastado por la pérdida. Un tercero, un joven de 20 años de Texas, se había unido a las fuerzas armadas después de la escuela secundaria.

Biden ordenó que las banderas de EE. UU. Se mantuvieran a media asta en todo el país en honor a los 13.

Fueron los primeros miembros del servicio estadounidense asesinados en Afganistán desde febrero de 2020, el mes en que la administración Trump llegó a un acuerdo con los talibanes que pedía al grupo militante que detuviera los ataques contra los estadounidenses a cambio de un acuerdo estadounidense para eliminar a todas las tropas y contratistas estadounidenses por Mayo de 2021. Biden anunció en abril que tendría todas las fuerzas fuera para septiembre.

Psaki dijo que los próximos días de la misión para evacuar a los estadounidenses y otros, incluidos los afganos vulnerables que huyen del gobierno de los talibanes, «serán el período más peligroso hasta la fecha».

La Casa Blanca dijo que hasta el viernes por la mañana, unas 12.500 personas fueron trasladadas por avión desde Kabul en las últimas 24 horas en aviones estadounidenses y de la coalición; en las 12 horas que siguieron, otras 4.200 personas fueron evacuadas. Psaki dijo que unos 300 estadounidenses se habían marchado y que el Departamento de Estado estaba trabajando con unos 500 más que quieren irse. La administración ha dicho que tiene la intención de continuar y completar el puente aéreo a pesar de las amenazas terroristas.

Kirby dijo a los periodistas que el ejército estadounidense está monitoreando amenazas creíbles y específicas del Estado Islámico «en tiempo real».

«Ciertamente estamos preparados y esperamos futuros intentos», dijo Kirby. Se negó a describir los detalles de las medidas de seguridad adicionales que se están tomando, incluidas las implementadas por los talibanes, alrededor de las puertas y el perímetro del aeropuerto. Dijo que había menos gente dentro y alrededor de las puertas el viernes.

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