Aumentó el número de suicidios en Venezuela

Un aumento récord de suicidios en Venezuela está desgastando a los médicos que trabajan en el hospital universitario del estado andino de Mérida.

«Vivimos entre el terror y la impotencia», comentó Ignacia Sandia, que encabeza el departamento de psiquiatría. «Constantemente pensamos que no podemos hacer lo que deberíamos en el momento que podemos, y estamos aterrorizados de que los pacientes se suiciden y que no haya nada que podamos hacer por ellos«.

El Observatorio de Violencia de Venezuela, una organización no gubernamental, estima que la tasa de suicidios del estado de Mérida fue de más de 19 por cada 100.000 en 2017. Solo 12 naciones tienen una tasa tan alta.

Tales muertes se están volviendo comunes en una población plagada de hiperinflación, hambre y emigración masiva. Xiomara Betancourt, una neuróloga que dirige los servicios de salud mental en Corposalud Mérida, el sistema de salud pública, culpó a la escasez de medicamentos antidepresivos y contra la ansiedad y a la soledad cuando los seres queridos se van.

«Es un cóctel, una multitud de factores que han convergido«, apuntó.

Mérida, un poco más pequeña que Connecticut, es conocida por sus ciudades agrícolas y los picos nevados.Tiene aproximadamente 1 millón de habitantes. Los apagones sacuden la región. La escasez de gasolina y de transporte público obliga a los residentes a hacer autostop en las calles llenas de basura. Los estudiantes de la Universidad de los Andes han huido, llevándose consigo un optimismo contagioso.

A falta de cifras oficiales confiables, el Observatorio de la Violencia realizó una colecta de noticias en prensa y registros policiales y hospitalarios para documentar más de 190 suicidios en Mérida el año pasado.

El gobierno ha sido opaco con esas muertes. Al igual que con la inflación, los homicidios y las estadísticas de VIH, el gobierno autocrático del presidente Nicolás Maduro, a menudo, ha guardado silencio durante años. Sin embargo, fragmentos de datos confirman la oleada. En Caracas, hubo 131 suicidios en junio y julio, según un documento policial de investigación nacional obtenido por Bloomberg News. Eso implica un total este año de 786 solo en la capital. Si lo comparamos, toda la nación tuvo 788 suicidios en 2012, la última contabilidad confiable del Instituto Nacional de Estadísticas de Venezuela.

«Es una situación crónica«, dijo la psiquiatra de Caracas Minerva Calderón. «Una sensación de desesperanza se apodera, y la gente ve que no hay salida».

Convite, un grupo de defensa de las personas mayores, afirmó que los suicidios entre los venezolanos de mayor edad aumentaron, en 2017, un 67 por ciento respecto al año anterior. Este mes, el grupo de derechos de los niños Cecodap publicó un estudio que muestra un aumento del 18 por ciento en los suicidios de menores en 2017.