Descubrimiento contra el estreñimiento

Las bacterias genéticamente manipuladas se muestran esperanzadoras como nuevo tratamiento contra el estreñimiento, descubrieron los investigadores del Centro para Medicina Personalizada de Mayo Clinic en un estudio realizado en ratones. El resultado es importante en parte porque el mercado solo ofrece pocos remedios autorizados para el estreñimiento. El estudio se publicó en Cell Host & Microbe (Célula huésped y microbio).
Debido a que la comunidad bacteriana descubierta dentro del estómago y los intestinos (conocida como el microbioma intestinal) es única en cada persona, los probióticos genéricos no funcionan en todos. Los probióticos son bacterias vivas que ayudan con la digestión.
Las bacterias genéticamente manipuladas del estudio de Mayo producen gran cantidad de la sustancia química llamada triptamina, la cual ayuda a que los alimentos atraviesen los intestinos con posiblemente menos riesgo de efectos secundarios que otros fármacos contra el estreñimiento.
«La triptamina es similar a otra sustancia química llamada serotonina que se produce en el intestino. En el estudio, se descubrió que la triptamina activa en el intestino del ratón un receptor que normalmente responde a la serotonina, lo que aumenta la secreción de líquido en el revestimiento del colon. Las bacterias pueden instruir al colon para que secrete agua a través de la triptamina que actúa sobre un receptor huésped en los ratones, y eso acelera el tránsito de los alimentos por el sistema digestivo», comenta el Dr. Purna C. Kashyap, médico que se desempeña como director adjunto del Programa del Microbioma del Centro de Medicina Personalizada.
Durante décadas, a las personas con estreñimiento normalmente se les recomendaba cambiar su alimentación, pero eso no funciona en todos porque cada persona es única en cuanto a genes y microbioma se refiere, anota el Dr. Kashyap.
La triptamina producida por las bacterias se degrada rápidamente en el intestino y no parece aumentar en el torrente sanguíneo, por lo cual disminuye el riesgo de efectos secundarios fuera del tracto gastrointestinal. Otros fármacos que se usan para el estreñimiento pueden afectar diferentes áreas del cuerpo, incluido el corazón.
«El objetivo de nuestro estudio es descubrir tratamientos que actúen solamente en el tracto gastrointestinal, sin crear problemas en otras partes del cuerpo», explica el Dr. Kashyap. Los resultados también son importantes para el estudio de trastornos gastrointestinales, como el síndrome del colon irritable. “A fin de verificar estos resultados, se llevarán a cabo otros estudios preclínicos y, posiblemente dentro de al menos tres años, se haga un ensayo clínico en humanos», concluyó Kashyap.

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