Facebook: Para 2070 habría más usuarios muertos que vivos

Las personas fallecidas pueden superar a las vivas como usuarias de Facebook dentro de medio siglo, algo que podría tener graves implicaciones en la forma en que se aborda la herencia digital en el futuro. Así se desprende de un estudio realizado por Carl Öhman y David Watson, del Instituto de Internet de Oxford, en un trabajo publicado en la revista «Big Data and Society».

Los investigadores indican que, según los niveles de usuarios en 2018, al menos 1.400 millones de miembros de la red social morirán antes de 2100.

En este escenario, los muertos podrían superar a los vivos en 2070. Sin embargo, si continúa expandiéndose al ritmo actual (13%), el número de usuarios fallecidos podría alcanzar los 4.900 millones antes de finales de este siglo. En ambos casos, la mayoría de los perfiles pertenecen ausuarios no occidentales.

David Watson, coautor de la investigación, señala que «nunca antes en la historia se ha reunido un archivo tan vasto de comportamiento humano y cultura en un solo lugar».

«El control de este archivo será, en cierto sentido, el control de nuestra historia. Por lo tanto, es importante que nos aseguremos de que el acceso a estos datos históricos no se limite a una sola empresa con fines de lucro. También es importante asegurarse de que las generaciones futuras puedan usar nuestro patrimonio digital para comprender su historia», agrega.

El análisis establece dos escenarios extremos potenciales teniendo en cuenta que la tendencia futura de su uso caerá en algún punto intermedio.

El primer escenario presupone que no habrá nuevos usuarios a partir de 2018. En estas condiciones, la proporción deusuarios muertos en Asia aumenta rápidamente para representar casi un 44% del total a finales de siglo.

Casi la mitad de esos perfiles provienen de India e Indonesia, que en conjunto representan casi 279 millones de miembros fallecidos para el año 2100.

El segundo escenario asume que continuará creciendo por su tasa actual del 13% anual en todo el mundo hasta que cada mercado alcance la saturación. En estas condiciones, África constituirá una proporción creciente de usuarios muertos, en especial Nigeria, ya que representaría más del 6% del total.

Por el contrario, los usuarios occidentales supondrían sólo una minoría de usuarios, y solo Estados Unidos estaría entre los 10 primeros países.

«Los resultados deben interpretarse no como una predicción del futuro, sino como un comentario sobre el desarrollo actual, y una oportunidad para dar forma al futuro hacia el que nos dirigimos», explica Öhman, quien indica:

«Esto no tiene relación con nuestro punto más amplio de que la discusión crítica sobre la muerte en línea y sus implicaciones macroscópicas es una necesidad urgente. Facebook es simplemente un ejemplo de lo que le espera a cualquier plataforma con conectividad similar y alcance global», añadió.

Las predicciones del estudio se basan en datos de las Naciones Unidas, que proporcionan el número esperado de muertes y poblaciones totales para cada país del mundo distribuidos por edad, y datos de la compañía de Mark Zuckerberg extraídos de la función Audience Insights de la compañía.